The Ladies’ Paradise (Au bonheur des Dames) by Émile Zola

Summary

The Ladies’ Paradise is a compelling story of ambition and love set against the backdrop of the spectacular rise of the department store in 1860s Paris.

Octave Mouret is a business genius who transforms a modest draper’s shop into a hugely successful retail enterprise, masterfully exploiting the desires of his female customers and ruining small competitors along the way.

Through the eyes of trainee salesgirl Denise we see the inner workings of the store and the relations and intrigues among the staff, human dramas played out alongside the relentless pursuit of commercial supremacy.

Résumé

Denise Baudu, jeune orpheline, arrive de Normandie, sans travail à Paris avec ses deux frères dont elle a la charge. Elle espère trouver secours auprès de son oncle, qui lui avait promis un an auparavant du travail dans sa boutique de « nouveautés»

Malheureusement cette boutique connaît des difficultés et l’héroïne comprend très vite que son oncle n’est plus en mesure de lui fournir du travail depuis l’installation du très grand magasin, Au Bonheur des Dames, juste en face de chez lui.

Tandis que Denise assiste à la lente chute des petits magasins, elle a la chance d’être embauchée comme vendeuse Au Bonheur des Dames. Elle doit malheureusement subir les moqueries et l’hostilité de ses collègues .

Très vite, Mouret, le patron du Bonheur des Dames, la remarque et en tombe secrètement amoureux…

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